自动驾驶合作一年就分手?奔驰与宝马为何按下暂停键

梅赛德斯·奔驰和宝马集团宣布暂时搁置合作开发下一代自动驾驶技术。

编者按:本文来自微信公众号“AutoR智驾”(ID:zhinengqiche),作者 长金,36氪经授权发布。原文标题为:合作一年就分手?奔驰与宝马为“自动驾驶携手之路”按下暂停键。

梅赛德斯·奔驰和宝马集团官方宣布了“暂时搁置合作开发下一代自动驾驶技术”的消息,这距离双方签订合作合同(2019年7月4日)还不到一年。

两家公司将继续走自己的发展道路,但不排除后续恢复合作的可能。

这句官方评价,的确耐人寻味。

这说明,奔驰和宝马在自动驾驶领域很可能存在技术分歧,而双方都将坚持自己的路线。与此同时,自动驾驶技术的未来仍存在很大的不确定性,谁也没有把握“一定正确”。

于是,奔驰与宝马选择了各自坚守,但也并没有把话完全“说死”。

对于这项决定,双方给出的官方解释是:宝马集团和梅赛德斯-奔驰都在为高自动化驾驶而开发现代产品,并在过去取得了重大进展。但是,直到去年签订合同之前,宝马集团和梅赛德斯奔驰没能进行详细的专家讨论,也无法与供应商讨论技术路线图。在经过调研之后,双方得出结论,鉴于建立共享技术平台所涉及的费用以及当前的商业和经济状况,当前并非合作的恰当时机。

戴姆勒和梅赛德斯·奔驰管理委员会成员Markus Schafer表示:“我们的专业经验为宝马集团做了很好的补充,我们的合作证明了这一点。除碳减排之外,数字化是梅赛德斯·奔驰的核心战略支柱。在瞬息万变的环境带来的未来挑战中,我们还在与汽车领域以外的合作伙伴一起探讨其他的可能性。”

宝马公司管理委员会成员Klaus Frohlich也表示:“我们已经与英特尔、Mobileye、FCA和Ansys等合作伙伴系统地、进一步开发了我们的技术和可扩展平台。我们当前的技术拥有可持续的潜力,凭借极其强大的传感器和计算能力,我们的模块化系统使我们处于优势地位。”

此外,奔驰和宝马还强调将在其他领域按照计划开展合作,主要是指2015年双方与奥迪一起收购的地图公司HERE,以及2019年初双方在NOW平台旗下成立的出行服务合资公司。

根据2019年7月4日奔驰和宝马签订的长期研发合作合同,双发将开发用于高速公路上的高度自动化驾驶和自动泊车技术,其自动驾驶级别将达到L4级,并计划于2024年投放市场。

这项合作涉及多达1200多位专家,他们以融合式团队的形式一起工作。

在此之前的2019年7月2日,宝马集团和戴姆勒集团还与Aptiv、奥迪、百度、大陆集团、菲亚特克莱斯勒、HERE、英飞凌、英特尔、大众一起发表了一份名为《自动驾驶安全至上》的白皮书。

当时,奔驰与宝马的携手让业内人士颇为重视。

一方面,德系两大豪华品牌的合作让自动驾驶技术的前景更被看好,坊间坚信双方的合作将产生“1+1>2”的功效,这将加快高级自动驾驶技术的量产投放;另一方面,在传统车企的转型过渡期,自动驾驶的研发需要巨额投入,而双方的合作促进了“抱团取暖”模式的推广,为其他企业提供了借鉴。

只不过当时没有人想到,双方的合作会在一年之后按下“暂停键”。

至于更详细的原因,双方都没有进一步的说明,只是同步发布了一份内容一致的公告。

对此,智驾君(ID:zhinengqiche)分析原因有两点:

第一,在技术层面,L4级自动驾驶的研发难度很大,与当前已经实现的L2级不是一个量级。

从当前热度很高的L3级开始,自动驾驶技术就将需要实现质的飞跃。从L3级开始,“人”将真正开始放权给“车”,这与之前“以人为主”来驾驶汽车有本质的区别。

也是从L3级开始,各大车企也开始感受到了巨大的技术压力。

沃尔沃高层就曾表示没有系统可实现全程完全自动驾驶,将放弃这一技术目标,并重新认识自动驾驶技术;奥迪也宣布了放弃在L3级自动驾驶技术领域拔得头筹的计划;福特汽车也曾计划在2021年推出全自动驾驶汽车,但在韩恺特接任CEO后则宣布不可能实现。

与此同时,L3级自动驾驶的落地也不只面临技术考验,更需要相关国家政策的放开才有量产的可能。

相比之下,L3级落地尚不明朗,L4级更是遥遥无期。因此,奔驰和宝马公布的“2024年投放市场”就更难以落实。

而对于公众而言,有报道称:L4级自动驾驶的热度正在急剧下降,预计需要10年以上的时间才能实现。这也为L4级自动驾驶技术能否落地再次打上了一个问号。

在前景尚不明朗的当前,奔驰和宝马又该如何为合作持续投入?如果未知因素过多,暂时搁置不失为一种稳妥的选择,这或许是双方暂停合作的主要原因。

第二,在经济层面,自动驾驶技术的研发是车企转型过程中的重要投入之一,牵扯到的人力、物力、财力都很巨大。而这,也是车企选择“抱团”的原因之一。

但自新冠疫情爆发以来,各大车企都面临极大的财政压力,全球工厂的停摆造成了广泛影响,车市消费的下滑让车企的损失进一步扩大。

对此,戴姆勒集团和宝马集团都在削减各方面的开支,裁员同样没能避免。就在近日,双方还同时传出裁员的消息。其中,戴姆勒集团计划在2025年底前再裁员一万人,宝马集团将裁员六千人。

在这样的大环境下,车企最先要保住的当然是核心业务。至于仍需观望的技术研发领域,暂时放缓虽是无奈,却也不失为一种明智的选择。

需要强调的是,虽然奔驰和宝马的自动驾驶研发合作已经暂停,但并不意味着双方各自停止了相关研发。

根据官方公布的信息,宝马集团目前在全球范围内有超过70种测试车辆正在试用最新技术,其中包括L2-L5级自动驾驶技术,目前正在开发的一代技术将在2021年作为BMW iNEXT的L3级自动驾驶辅助投入量产,届时还将为试点项目启用L4级技术。

戴姆勒集团也在针对L3-L5级自动驾驶技术进行开发,根据计划,在下个十年初期,戴姆勒将把具备L3级自动驾驶技术的新车推向市场,L4-L5级车辆也在规划当中。

正如公告中说的那样,奔驰和宝马依旧会按照自己的技术方向走下去。在汽车新四化的浪潮下,自动驾驶是毋庸置疑的大趋势,双方必然不会放弃。

而后续是否会恢复合作,智驾君认为关键在于经济状况是否可以顺利提振,同时双方的技术路线是否可以达成共识。

在奔向自动化、智联化的路上,本就充满了不确定性和各种挑战。

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