王兴8亿美金投向理想汽车,新造车进入比拼自动驾驶研发时代

10亿的美金现金储备,这在部分造车新势力频传融资难、裁员、倒闭的当下,无疑为理想汽车上了一道保险。

继腾讯投资蔚来、小米投资小鹏之后,美团投资理想的消息也来了。

王兴8亿美金投向理想汽车,新造车进入比拼自动驾驶研发时代

上述三家出资的公司,其创始人马化腾、雷军与王兴曾经在 2018 年乌镇互联网大会东兴饭局上紧邻而坐,都是中国互联网圈子呼风唤雨的大佬。

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而被投的三家公司创始人,李斌何小鹏李想,同属于崛起于 PC 或移动互联网时代的创业明星,在上一次创业成功之后,三人都踏上了造车之路。

造车需要投入大量资金,这让两拨人的命运重新交汇在一起。在马化腾与腾讯几次加码蔚来汽车,何小鹏自掏 1 亿美元腰包买入小米股票,之后小米又注资小鹏汽车 C 轮之后,王兴对理想汽车的投资也在不断加码。

1.汽车极客王兴

王兴与李想的结识,最早可以追溯到 2011 年 3 月。

在一次媒体颁奖活动上,王兴和李想被安排在一桌就坐,席间两人相谈甚欢。当时,王兴刚刚创办美团满 1 年,而李想的汽车之家即将在 2 年之后上市。

两人都是工科男,对产品技术有着强烈的好奇心,包括对于汽车。

王兴本人是沃尔沃 XC 90 和特斯拉 Model S 车主。这位前后创办过美团网,饭否和校内网的资深极客乐于尝试各种各样的汽车新技术。

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2013 年,车机互联网刚刚兴起,王兴在试驾一辆搭载互联驾驶系统的华晨宝马 5 系时,提的一个问题「车载系统是基于什么系统编写的?」

2013 年人们需要怎样的汽车互联网,王兴的答案是「云加多屏就足够了」。

汽车进化地很快。2015 年 3 月,王兴已经在北京的六环上体验了一把沃尔沃的「自动驾驶」。

当王兴坐在一台经过改装的沃尔沃 V60 的副驾座上,眼看着驾驶座的瑞典工程师将车辆切换为自动驾驶模式,而车辆依旧平稳行驶,这让他感觉相当靠谱。

李想对汽车的热爱更加强烈。

自 2003 年买了人生第一辆大众 POLO 后,他后来还入手了包括高尔夫 GTI、宝马 1M、迈凯轮 12C、宝马 X6 35i、宝马 X5M、宝马 3 系等一系列车型。

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2014 年,李想还从马斯克手里接过钥匙,成为了特斯拉 Model S 在华交付的首批车主。

在过去几年,李想对于特斯拉的技术和产品赞誉有加,是圈内著名的「特吹」。

进入新能源汽车赛道后,李想选择增程式技术路线,这一技术的硬件、结构和技术已经成熟,但在标定工作、软件复杂度上仍充满挑战,需要实打实的技术攻关。

李想最终带领团队完成了这一挑战。在几家新造车的头部势力中,他几乎也是最懂汽车技术的创始人。王兴两次出手,投资理想汽车合计近 8 亿美元

2015 年 7 月,理想汽车的前身车和家成立。刚成立时,王兴和今日头条的创始人张一鸣会经常去李想的新公司转转。

不过,起初王兴对李想的增程式技术并不十分相信,直到后来试驾理想 ONE 之后,这种不信服的态度才有所转变。

在拿出真金白银投资理想汽车之前,王兴还派人走访了几家理想汽车的线下门店,察看客流量和用户反馈。

2019 年 8 月,王兴终于出手。他个人出资 2.85 亿美元(约合 20.3 亿元)领投理想汽车的 C 轮融资,美团点评旗下产业基金龙珠资本出资 1500 万美元,张一鸣的字节跳动跟投 3000 万美元

紧接着今年 6 月,《晚点 LatePost》报道了,理想汽车即将获得 5.5 亿美元 D 轮融资,美团领投 5 亿美元,理想汽车创始人李想跟投剩余 5000 万美元中的 3000 万,理想投后估值为40.5 亿美元

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2.理想的 8 亿美元怎么花?

2019 年 12 月,理想汽车首款产品理想 ONE 启动交付。

到今年 6 月中旬,这款车的交付量已经突破 1 万台。李想的计划是,未来三年只关注理想 ONE 的升级,而下一款新车型 X01 则要直到 2023 年才会发布。

未来 3 年没有新车上市,并不意味着经营投入会有任何松懈。

在今年春节梳理公司战略时,理想汽车的团队认为必须扩张。

扩张主要体现在几个方面:为了提升交付量,理想汽车将原本要在今年开 20 家店的目标,改为 60 家店。技术研发上,理想将原计划在 2021 年启动的 L4 自动驾驶技术研发,改为在今年开始启动。

这些都需要钱,大量的钱。

理想汽车的销售采用的是直营店模式。理想内部对于成本控制非常苛刻。2019 年,理想内部考虑将品牌由车和家改名为理想汽车,但一时「理想汽车」的注册也并不是顺利,最后理想注册了「理想」的商标。

李想为此在微博自嘲,将 4 个字的理想汽车改为 2 个字的理想,能够减少车身尾标的成本;对线下店来说,也能减少灯箱的成本(因为少印了 2 个字)。

相比线下门店,更加需要大笔资金投入的是技术研发,确切地说是 L4 自动驾驶的研发。

理想 One 上目前的 L2 级辅助驾驶功能由易航智能与理想汽车团队合作开发,而在 L4 等技术上,理想则明确表示:

接下来,传统的一级供应商可能没有办法满足我们之后技术的发展,所以自动驾驶、算力平台,包括整个的智能座舱就全要开始自研了。

理想的自动驾驶技术也将从 L2 辅助驾驶水平,渐进式走向带有 NOA 的 L3,以及 L4 FSD(Full Self Driving)。

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图片摄于 2018 年

其公布的自动驾驶研发时间表将是:

  • 在 2021 年、2022 年,实现相当于 L3 级别的导航自动驾驶——NOA;
  • 在 2023 年,推出全新车型 X01,而届时 X01 将标配支持 L4 级别自动驾驶能力的硬件系统;
  •  在 2024 年左右,计划将 L4 级别的自动驾驶能力通过 OTA 的方式量产上车。

在研发自动驾驶时,理想汽车选择与特斯拉相似的路线,自研的范围包括:

  • 车载操作系统 Li OS(研发中);
  • 域控制器(研发中);
  • 自动驾驶仿真平台(研发完成);
  • FSD(规划中)等。

根据 36 氪报道,此前理想自动驾驶研发团队仅有 50 人,目前已经开放了近 200 个招聘名额。

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王兴8亿美金投向理想汽车,新造车进入比拼自动驾驶研发时代
图片来自理想汽车自动驾驶业务总经理郎咸朋 2018 年演讲

理想汽车自动驾驶业务的总经理郎咸朋,目前已经组建了四个团队,分别是自动驾驶系统数据平台整车集成以及验证测试

理想汽车还在扩张自动驾驶人才的团队规模,主要面向自动驾驶测试开发工程师、控制算法工程师、融合定位算法工程师等。

如果按照平均每名工程师年薪 40 万元计算,人员满配后,仅仅自动驾驶团队每年的人员支持相当于 1 亿元。

李想预计,自动驾驶将是 10 亿规模级的投入。

他认为,自动驾驶就是理想汽车的命,如果没有自动驾驶技术的出现,他恐怕都不会造车。

「造车、拼命地造车,是希望在 2025 年获得一张自动驾驶赛道的入场券,到 2035 年,让理想汽车成为全球最大的自动驾驶运营商。」

李想为接下来的投入所设的线是:只要保证现金流为正,就可以把所有毛利投入到技术研发和用户服务中去。

4.为理想站台

王兴最常发声的地方是饭否,一个由其早期创办如今已经停止用户注册的社交平台。

自 2019 年以来,王兴饭否上关于理想汽车和汽车行业的发声陆续多了起来。

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王兴饭否截图

他判断中国车企格局将是「3+3+3+3」角逐下两轮。3 家央企是一汽、东风、长安,3 家地方国企是上汽、广汽、北汽,3 家民企是吉利、长城、比亚迪,3 家新势力是理想、蔚来、小鹏。

这让威马创始人沈晖按奈不住,隔空喊话要和王兴赌一把未来。

今年 5 月,王兴还买了一辆理想 ONE,试驾后表示,这款车比蔚来好开,并且可以顶替原有的沃尔沃 XC90 和特斯拉 Model S。

他十分坚定地支持国内车企,认为在传统燃油车时代,中国企业没有理由赢,但在正在到来的智能电动车时代,中国企业没有理由输。

王兴也对特斯拉和马斯克非常关注。

他觉得马斯克是一个深谙 vaporware(注:「雾件」,指未开发完便开始宣传的软件产品)之道的人,言下之意马斯克的软件品功能和宣传存在错位。

但他也相信,特斯拉的软件能力是丰田恐怕永远也追不上的。

如果此次美团 5 亿美元投资理想汽车尘埃落定,加上此前王兴个人投资的 2.85 亿美元,理想汽车将总计获得 7.85 亿美元。

李想本人在今年 4 月的接受雪球采访时自曝,C 轮融资的 5 亿美元当时还未动用。

也就是说,理想汽车的现金储备将至少为 10 亿美元级别。

这在部分造车新势力频传融资难、裁员、倒闭的当下,无疑为理想汽车上了一道保险。

「自动驾驶真的实现后,人们到底是会更少买车更多打车还是会更多买车?这确实是个有趣的大问题。」

王兴对汽车未来的发展充满好奇,李想和理想汽车将为他找到这个问题的答案。

本文为汽车之心原创文章,作者:姚旭阳,如需转载,请联系授权。违规转载法律必究。

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